ENTREVISTA – Julio Soto Ezkurdia, bertsolari – “Los bertsolaris construimos poesía cantada e improvisada”

ENTREVISTA – Julio Soto Ezkurdia, bertsolari – “Los bertsolaris construimos poesía cantada e improvisada”

Julio Soto Ezkurdia, de 33 años y vecino de Gorriti, es uno de los mejores bertsolaris actuales de Navarra, y está muy vinculado a la localidad de Irurre (Guesálaz), a la que dedica un bertso en esta entrevista

Irurre berezia, den zerbait daukazu… (Irurre, tienes algo muy especial)”. Así comienza el bertso sobre Irurre que Calle Mayor propuso crear a Julio Soto Ezkurdia (28/08/1987), uno de los mejores bertsolaris actuales de Navarra que atesora cinco txapelas del Campeonato Navarro de Bertsolaris y que ha llegado tres veces a las semifinales del Campeonato de Euskal Herria. Aunque reside en Gorriti, en Irurre, el pueblo de su padre, encuentra la paz necesaria para inspirar sus ingeniosos versos. Aficionado a las yeguas y a la pelota a mano, sus estudios se centraron en la Ingeniería Agrícola y la Filología Vasca, aunque ejerce profesionalmente como bertsolari y como guionista del programa Ene Kantak de ETB. El pasado 29 de agosto actuó en Estella, en los jardines del espacio cultural Los Llanos.

¿Cómo surgió la actuación en Estella-Lizarra?
Todos los años en fiestas se suele hacer una actuación de bertsos. Al no haber fiestas, se han llevado a cabo diversos actos en el jardín del espacio cultural Los Llanos. En Estella hay una escuela de bertsos y ese grupo le propuso al Ayuntamiento organizar esta actuación y nos llamaron a Nerea Elustondo, que es guipuzcoana, y a mí para actuar.

¿Qué tal fue?
La actuación tuvo dos partes. Primero cantamos bertsos libremente sobre lo que se nos iba ocurriendo y después nos marcaron diferentes ejercicios para improvisar. Estuvimos muy a gusto y muy agradecidos de haber podido cantar en Estella-Lizarra.

¿Podrías explicar quién es un bertsolari?
La labor del bertsolari es improvisar versos al momento, que es lo que más llama la atención a la gente. El bertso tiene que encajar en una métrica, una melodía, y debe rimar. Se podría decir que los bertsolaris construimos ­poesía cantada e improvisada.

¿Cómo se organizan los campeonatos, actuaciones, etc.?
Los campeonatos suelen ser provinciales y se celebran cada dos años, menos en Guipúzcoa, que se celebran cada cuatro años. Después, está el Absoluto o el de Euskal Herria, que se celebra cada cuatro años y participan los mejores bertsolaris de cada provincia. El resto de actuaciones son festivales amistosos (en plazas, casas culturales o teatros) o comidas y cenas en las que improvisamos bertsos para los comensales.

¿Qué cualidades tiene que tener un buen bertsolari?
Tiene que dominar muy bien el idioma y disponer de recursos lingüísticos. Es muy importante tener cultura general e interés por descubrir y saber sobre las cosas de la vida. También creo que es importante pensar y meditar. En definitiva, creo que el cuerpo te tiene que pedir investigar lo que sucede en el exterior y en tu interior.

“Es muy importante tener cultura general e interés por descubrir y saber sobre las cosas de la vida”

¿En qué te inspiras para construir los bertsos? ¿Cómo es el proceso mental para crearlo?
El proceso empieza cuando te proponen el tema. Lo que hace el bertsolari es construir el bertso por el final. Lo primero de todo adapta la idea que le ha venido a la métrica pertinente y la memoriza. La última palabra marca la rima. Si le da tiempo, piensa alguna rima más y en pocos segundos comienza a improvisar el bertso.

¿Cuándo comenzó tu interés por este arte?
Yo estudiaba en la Ikastola San Fermín. Surgió la oportunidad de participar en el curso de bertsolarismo que se impartió entonces y fue cuando descubrí lo que era el verso. Me gustó y la profesora me animó a empezar en una escuela de bertsos y me inscribí en Barañain con unos 14 años. Empecé a dedicarle más tiempo y a presentarme a algún certamen.

¿Cómo fuiste evolucionando? ¿Cuándo llegaron los logros?
Cuando ya comencé a presentarme a certámenes de jóvenes fui ganando algunos y después me presenté al Campeonato de Navarra, con 18 años, y fui haciendo camino. A día de hoy he ganado cinco Campeonatos de Navarra y me he quedado tres veces en las semifinales del Campeonato de Euskal Herria. Entrar en la final de este último es muy complicado.

¿Con qué bertso propio te quedas?
Con el que canté tras conseguir la última txapela del Campeonato Navarro en 2019:
“Ez da uste bezain zaila, zoriona aurkitzea, besteei pakea eman, zein norberak sentitzea, baldintza derrigorra da, orainean gelditzea, burua atzoan edo, geroan ez ipintzea; nahiz gertatu gozatzea, bezalaxe sufritzea, ondoan norbait sortzea, ondoan norbait hiltzea, nahiz gertatu gozatzea, bezalaxe sufritzea, bere poz eta bere min, ederra da bizitzea!”.
Traducido al castellano: “No es tan difícil encontrar la felicidad, dar paz a los demás y sentirla uno mismo, la condición es quedarse en el momento presente, no pensar en el ayer ni en el mañana; se disfruta, se sufre, ves gente nacer, gente morir, pero con sus alegrías y sus tristezas, ¡qué hermosa es la vida!”.

¿En qué momento se encuentra el bertsolarismo en Navarra?
Yo creo que el bertsolarismo se encuentra en un momento dulce. Hay un programa que se imparte en las escuelas que lo solicitan y es importante que continúe. Lo imparten docentes de la asociación de bertsolaris que hay en Navarra. Los talleres se imparten en 5º de Primaria, durante cinco, diez, o quince semanas. A día de hoy participan unos 3.000 alumnos. También están las bertso eskolak o escuelas de bertsos que ya son extraescolares y dan la opción a niños, jóvenes, adultos, etc. Cada vez hay más bertsolaris y más actuaciones cada fin de semana. Vienen bertsolaris jóvenes muy buenos.

Tradicionalmente los ‘cantadores de versos’ han sido en su mayoría hombres. ¿Está cambiando la situación?
Hasta hace pocas décadas y al igual que en muchos ámbitos públicos, las mujeres tenían prohibida la entrada al bertsolarismo. Desde hace años se está haciendo un enorme trabajo para que en las actuaciones participen más mujeres. La última txapela del Campeonato de Euskal Herria se la llevó Maialen Lujanbio y en el Campeonato de Vizcaya también ganó una mujer. En el último Campeonato Absoluto, ya en semifinales, participaron el mismo número de mujeres que de hombres. En Navarra, Estitxu Arozena ha sido dos veces campeona, por ejemplo. Falta mucho camino por recorrer, pero se está haciendo un gran esfuerzo y trabajo tratando el tema de la igualdad e identificando las dificultades que se les presentan a las mujeres para poder subir al escenario.

¿Cuál es tu sueño?
Poder seguir cantando y teniendo actuaciones semanales, que son las que ayudan a mejorar para poder seguir con los bertsos, ya que no es fácil.

Logros

– Ha conseguido cinco txapelas en el Campeonato de Navarra (2010-2011-2015-2017 y 2019).
– Ha conseguido llegar tres veces a las semifinales del Campeonato de Euskal Herria.

Un bertso a Irurre

Calle Mayor te propone que improvises un bertso en el que expreses lo qué significa, para ti, la localidad de Irurre.

Irurre berezia
den zerbait daukazu
barru bake handia
ematen didazu
nigan zaramatzat, zuk
zugan naramazu
nire nortasunaren
zati bat zara zu.

Traducido al castellano: “Irurre, tienes algo muy especial, me transmites muchísima paz, te llevo en mí, me llevas en ti, eres parte de mi identidad”.

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