PRIMER PLANO – Miguel Reta, ganadero – “Como sector resistiremos y volveremos con más fuerza”

PRIMER PLANO – Miguel Reta, ganadero – “Como sector resistiremos y volveremos con más fuerza”

El ganadero Miguel Reta Azcona explica la crítica situación por la que atraviesan ante un verano sin festejos populares

El 18 de julio íbamos a cumplir nuestro sueño de debutar con la ganadería Casta Navarra en una corrida de toros que se iba a celebrar en Ceret, Francia”. Un sueño por el que el vecino de Zurucuain, técnico de INTIA, ganadero y pastor de los encierros de Sanfermines, Miguel Reta Azcona (26/08/1966) lleva luchando desde hace más de 25 años. Su pasión por los toros se la inculcaron su abuelo y su madre. En 1997 dio el gran paso trayendo a su finca de la Tejería (Grocin) las cinco líneas en pureza de la Casta Navarra, una raza muy valorada en la lidia antigua, que se ha mantenido en los festejos populares y que quieren recuperar para la lidia moderna. En un año en el que su sueño se ha visto truncado y en el que todo tipo de festejos están suspendidos por la pandemia, Miguel Reta informa sobre la crítica situación del sector.

¿Cómo estás viviendo este atípico verano sin festejos taurinos?
Con mucha pena y tristeza, tanto por el sufrimiento que están padeciendo las personas como por la repercusión económica. Con todo lo que está pasando, la situación es catastrófica. Hay que tener en cuenta que desde el verano pasado hasta el que viene no vamos a tener ingresos, pero hay que intentar seguir adelante.

En una situación normal, ¿cuál sería tu agenda durante estos meses?
Para este verano teníamos previstos los mismos festejos que el año pasado, unas treinta fechas. Además, se iba a hacer realidad nuestro sueño. Después de 25 años luchando por la recuperación de la Casta Navarra para la lidia, debutábamos el 18 de julio, en Ceret (Francia) en una corrida de toros. Esperamos poder cumplir el sueño el año que viene.

¿Qué sensación tuviste durante los ‘no Sanfermines’?
Después de 25 años que llevo acudiendo como pastor, la suspensión supuso un duro palo, tanto para la ciudad como para la casa de Misericordia, para la afición, en fin, ha sido un duro golpe para todos.

¿Cuáles son las funciones del pastor en el encierro?
En el encierro, la función es proteger al toro porque se va a lidiar a la tarde. Además, dentro de la feria, nuestra labor es la de gestionar el manejo, el embarque, desembarque, apartados, alimentación del ganado y todos los trabajos que conllevan estos animales.

¿Hay mucha afición en Tierra Estella a los festejos taurinos populares?
Sí, hay afición, en la zona norte por tradición ganadera o de conexión con el mundo ganadero. Ya en la ribera estellesa, hay muchísima afición, en las fiestas patronales de las gran mayoría de localidades dan importancia a los eventos taurinos.

“La Casta Navarra se ha mantenido gracias a los festejos taurinos populares”
“Vivimos con la incertidumbre de qué pasará el año que viene”

¿Hay subvenciones para este tipo de eventos?
No existen subvenciones. Como empresarios ofrecemos nuestro servicio a los promotores, que algunas veces son Ayuntamientos y otras veces empresarios, comisiones o peñas.

¿Qué demandáis desde el sector?
Nuestra mayor demanda es que podamos trabajar. Somos un sector ligado a las fiestas patronales y como se han suspendido, estamos fuera de juego. Gobierno de Navarra nos ha concedido unas ayudas que agradecemos mucho. Por lo demás, vivimos con la incertidumbre de qué pasará el año que viene ya que, si la situación se alarga, esto es insostenible.

¿Cuántos hierros tiene tu ganadería?
Tres hierros. El primero está a nombre de Alba, mi hija, y está dedicado a los festejos populares. Otro está a nombre de mi hermano César, que mantiene el estudio de la Casta Navarra en otras comunidades y el tercero es el Reta de Casta Navarra, que está enfocado a la selección de animales para el tema de la lidia, con el que debutábamos en Francia.

¿Cuánto tiempo llevas recuperando la Casta Navarra?
Yo llevo 25 años, pero no solo la recupero yo sino todos los ganaderos que pertenecemos a la Asociación de Ganaderos de Casta Navarra (ACASNA).

¿Cómo definirías esta raza?
Esta raza es uno de los siete encastes fundacionales de la raza de lidia, que era muy valorada en la lidia antigua. Se desestimó porque el toreo evolucionó más hacia del último tercio de la muleta en el que es necesario que el toro no tenga tanto picante y, esta raza, tiene mucho genio e inteligencia, y se ha mantenido por los festejos taurinos. Nuestra lucha es que se recupere para la lidia actual.

¿Cómo procedisteis a esa recuperación?
A través de estudios genéticos y morfológicos que comenzaron en 1997 dentro de un proyecto de biodiversidad de razas en peligro de extinción. Se comparó a estos animales con otras razas, incluido el encaste de toro de lidia mayoritario que es el Vista Hermosa. Se vieron las diferencias y se hizo un registro genético y morfológico, que es con el que trabajamos.

¿Cómo ves al mundo del toro de cara al futuro?
Hay ciertos sectores de corrientes anti taurinas que quieren que doblemos la rodilla, pero estoy convencido de que como sector resistiremos y volveremos con más fuerza. Si lo quiere el pueblo, seguro que sigue hacia adelante porque la tauromaquia tiene mucha fuerza.

Alba Reta Guembe. 24 años, responsable, dentro de la ganadería, de la gestión de los festejos taurinos populares

“Animaría a la juventud a que venga a conocer cómo es la vida del toro bravo en el campo”

¿Qué funciones tienes dentro de la empresa familiar?
Dentro de la ganadería, me encargo de la organización de los festejos taurinos populares y de la selección de los animales para este tipo de eventos. También ayudo a Cristina con las visitas guiadas, capeas y tentaderos que organizamos en la finca de la Tejería.

¿Se nota más afluencia de visitantes respecto a otros años?
La verdad es que sí. La gente tiene ganas de eventos taurinos. Además de las visitas y capeas, muchos recortadores o personas que se dedican a esto hacen pruebas de ganado privadas.

¿Te gustaría seguir dedicándote a este ámbito en un futuro?
Sí, tengo muchas ganas de seguir adelante con esto. Mis estudios han ido enfocados a ello. Hice un grado en Ingeniería Agroalimentaria y del Medio Rural y este año comencé, en Sevilla, un máster de Ingeniería Agrícola, pero tuve que regresar por la crisis sanitaria.

¿Cómo valoras la situación actual del sector?
Es un momento muy duro pero seguiremos adelante. Después de 25 años luchando por ello, tenemos que seguir como sea.

¿Qué mensaje quieres transmitir a la ciudadanía?
Animaría a la juventud a que venga a conocer cómo es la vida del toro bravo en el campo y la labor que hace en el medio ambiente.

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