PRIMER PLANO – Mikel Zabala Díaz – Seleccionador Nacional de Mountain Bike – “De estos Juegos Olímpicos me quedo con el abrazo que nos dimos Valero y yo en la meta”

PRIMER PLANO – Mikel Zabala Díaz – Seleccionador Nacional de Mountain Bike – “De estos Juegos Olímpicos me quedo con el abrazo que nos dimos Valero y yo en la meta”

El vecino de Grocin, Mikel Zabala Díaz, es seleccionador nacional de mountain bike y sub-23 de carretera

“Un líder no es el que manda, sino el que cohesiona, interrelaciona y saca el máximo rendimiento”. Esta premisa acompaña siempre al vecino de Grocin, Mikel Zabala Díaz (26/09/1974), seleccionador nacional de Mountain Bike y sub-23 de carretera, en la Real Federación Española de Ciclismo, un cargo que compagina con su labor como profesor en la Facultad de Ciencias del Deporte de la Universidad de Granada. Zabala regresó de los Juegos Olímpicos de Tokio el 28 de julio, con la satisfacción del bronce conseguido por el ciclista David Valero en mountain bike y la emoción de su abrazo en meta.

¿Cómo has vivido los Juegos Olímpicos de Tokio?
Con mucha ilusión porque era un reto importante. Conseguir esta medalla, la única de ciclismo, con un país no muy prolífico en medallas, y de la manera con la que David Valero la consiguió, ha sido muy emocionante.

¿Qué destacas de su carrera en los Juegos?
La inició mal, pero fue remontando durante toda la carrera. En el último momento atacó al grupo de medallas y llegó hasta el bronce. ¡Fue espectacular!

¿Con qué momento te quedas de estas Olimpiadas?
De estos Juegos Olímpicos me quedo con el abrazo que nos dimos David Valero y yo en la meta y los lloros de alegría.

¿Qué significado le das a esta medalla?
Un impulso para el Mountain Bike, un reconocimiento para el ciclismo. Es un deporte que siempre está ahí y consigue resultados y, al final, es un reconocimiento a un trabajo de mucho tiempo y un impulso para el ciclismo de montaña, que está en auge porque, al fin y al cabo, es un medio de transporte, de salud y de expresión.

Ya habías estado en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, ¿has vivido ambos eventos de manera diferente?
Sí, en Pekín 2008 acudí como director técnico de todo el ciclismo nacional. Tuve a mi cargo a todos los seleccionadores. En esta ocasión, fui solo como seleccionador de Mountain Bike. Es diferente, pero en ambas ocasiones ha sido muy emocionante.

¿Qué se siente al ser responsable nacional, a nivel mundial, de una especialidad deportiva como es el mountain bike?
Por un lado, es una responsabilidad y, por otro, un privilegio. Responsabilidad y privilegio son las dos palabras que definirían el sentimiento.

¿Qué cualidades tiene que tener un buen seleccionador?
A parte de la capacidad técnica, conocimiento del deporte y fundamentos en ciencias del deporte, tiene que tener, a nivel personal, capacidad de trabajo en equipo y capacidad de liderazgo porque, al final, un líder no es el que manda, sino el que cohesiona, interrelaciona y saca el máximo rendimiento.

¿Cómo se prepara un seleccionador para unos Juegos Olímpicos?
Con mucha capacidad de organización, previsión y planificación. Controlando todo lo que va a hacer falta y anticipándote a lo que puede ocurrir. Durante los Juegos tienes que lidiar con diferentes situaciones y hay que tener mucha paciencia. Hay que servir de válvula de escape, conciliar, dinamizar y solo así se consigue un buen ambiente, que es necesario para que el deportista pueda hacerlo lo mejor posible.

¿En qué te basas para seleccionar a los ciclistas que van a competir en eventos de este gran nivel?
En su rendimiento deportivo. Los puestos que consiguen en copas del mundo. Fueron dos copas del mundo donde competían todos los españoles y son los eventos donde se demuestra el nivel internacional de todos ellos.

“Me encanta toda la zona de Abárzuza y la sierra de Urbasa-Andía,la verdad es que hay verdaderos paraísos ciclables”

¿Cómo está considerado el ciclismo de montaña español?
España tuvo, en los inicios del año 2000, un papel de potencia mundial que nos dio el relevo de Francia y Suiza. Cuando ejercí de preparador físico, había mucho nivel. En descenso no hemos sido primera potencia, en mountain bike hemos ido bien, pero hay países como Francia y Suiza que nos superan. No somos líderes mundiales, pero estamos en buena posición. A nivel de practicantes, si no somos el primer país, cerca estaremos. Suiza, por ejemplo, a nivel deportivo invierte, pero como practicantes, no hay ningún país como España. Luego están países como Canadá que son verdaderos paraísos del ciclismo en todos los niveles.

Nos vamos al terreno personal, ¿cómo empezó tu pasión por la bicicleta?
En familia, siendo de Grocin y teniendo a un pariente como Roberto Lezáun, el ciclismo forma parte de nuestra vida. Fui piloto de motocross y también corredor del Club Ciclista Estella y del Valdega. Cuando empezó el Mountain Bike en España mi hermano y yo estábamos ahí competiendo.

¿Eres más de mountain bike o de carretera?
Si me das cualquier bici, ya estoy contento. No es que tenga el corazón dividido, he estado inmerso en ambas modalidades y todo lo que sea ciclismo me apasiona.

¿Has recorrido Tierra Estella en bici?
Sí, cada vez que voy a Grocin me llevo la bici. Me encanta toda la zona de Abárzuza, la sierra de Urbasa-Andía, la verdad es que hay verdaderos paraísos ciclables que son una maravilla. Además, tengo muchas ganas de participar en la Tierra Estella Epic, ya que el recorrido es alucinante.

Trayectoria profesional

2000: se inició profesionalmente en el ámbito del deporte como preparador físico del equipo nacional de Mountain Bike (MTB) en la Real Federación Española.
2005: ascendió al cargo de seleccionador nacional de Mountain Bike.
De 2007 a 2008: director técnico de la Real Federación Española (Juegos Olímpicos de Pekín en 2008. El ciclismo español consiguió dos oros, una plata y un bronce).
De 2009 a 2012: director de prevención del dopaje en la Real Federación Española de Ciclismo.
De 2013 a 2020: director de rendimiento del equipo Movistar Team.
Enero de 2021: seleccionador nacional de Mountain Bike y sub-23 de carretera, de la Real Federación Española de Ciclismo. (Julio de 2021: Juegos Olímpicos de Tokio. Bronce de David Valero).
Educación: es profesor en la Facultad de Ciencias del Deporte de la Universidad de Granada.

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