ASOCIACIONES – Amigos del camino de Santiago de ESTELLA – En defensa y promoción de la Ruta Jacobea

El colectivo, el primero que se fundó a nivel nacional, mantiene vivos los principios con los que nació en 1962

La historia de la ‘Asociación de Amigos del Camino de Santiago de Estella. Centro de Estudios Jacobeos’ está unida a la historia de la localidad; una historia marcada por su principal hito, la concesión del foro, en 1077, según los últimos estudios, y el desarrollo del Camino de Santiago. El Camino vivió diferentes momentos a lo largo de los tiempos, guerras, pestes, cambios de filosofía, pero nunca dejo de atraer peregrinos. Con intención de proteger el legado cultural del Camino, se creó en 1950 la primera asociación en su promoción y defensa, en París. Unos años después, en 1961, un grupo de personas, coordinadas por Francisco Beruete, se reunía para formar la Asociación de Amigos del Camino de Santiago de Estella.

El 27 de marzo de 1962 se constituye el colectivo, el primero a nivel nacional y el segundo más antiguo del mundo, después del de París. Nacía con tres estrategias y compromisos principales: la organización de la semana de Estudios Medievales que reunía a historiadores de primer nivel, una iniciativa que hoy sigue viva con el relevo que tomó el Gobierno de Navarra; la experiencia de peregrinaje que protagonizaron los estelleses Antonio Roa, Jimeno Jurío y Jaime Eguaras, y que consiguió atraer de nuevo la atención sobre la Ruta, y la difusión permanente del Camino a través de la revista Ruta Jacobea. Entre otros hitos que atesora el colectivo destaca la edición, en 1972, de la primera cartografía del Camino de Santiago.

Cincuenta y cuatro años después, la Asociación mantiene su fuerza, integrado actualmente por 330 socios y simpatizantes que colaboran en las diferentes iniciativas. A ello se refiere su presidente, Javier Caamaño. “La asociación está en continua evolución, como el Camino, en un momento dulce porque cumplimos nuestros tres objetivos: la promoción del Camino, el apoyo a los peregrinos y la organización de actos culturales”, explica.

Efectivamente, la Asociación gestiona el albergue municipal con el compromiso de destinar el beneficio, tras la atención personal y el mantenimiento de las instalaciones, a la organización de actividades en beneficio de la ciudadanía.

Durante el año, organizan las Jornadas del Camino de Santiago, colaboran con la Semana de Estudios Medievales, organizan la festividad de Santiago, la Semana Sefardí, las Jornadas de Patrimonio, el concierto de Navidad y sus socios realizan, incansables y por etapas, los recorridos del Camino con un asombroso historial: tres veces el Camino Francés, el Camino del Norte, el Camino Primitivo, el Camino Portugués en su tramo gallego, el de Baztán, dos veces el ramal aragonés del Camino Francés, el Camino Vasco o de Bayona, el Camino del Ebro en Navarra y La Rioja. Y por si fuera poco, tienen en proyecto el Camino Inglés.

Otras iniciativas se suman a la actividad anual, como la cita que ultima para el 27 de este mismo mes cuando se inaugurará en la casa de cultura Fray Diego de Estella la exposición ‘Via Iacobitana’, una exposición de fotos sobre el Camino de Santiago en la parte Gallega, organizada por la Xunta de Galicia.

Los Amigos del Camino asumen también la gestión de Santa María Jus, abierta al público desde Semana Santa hasta el 30 de septiembre, y se implican en proyectos diversos. Actualmente les ocupa conseguir para Estella un Centro de Documentación Digital que podría situarse en el edificio de la estación y que permitiría aglutinar y conservar toda la información que actualmente existe diseminada acerca del Camino de Santiago. El proyecto, de carácter trasnacional, implica también a los municipios de Jaca (Huesca) y de Olorón (Francia).

Todos los esfuerzos en acogida y promoción del Camino que realiza la Asociación tienen su recompensa. Indiscutiblemente, el Camino está en alza, como nanifiestan los datos. En 2014, el albergue municipal de Estella alcanzaba récord de peregrinos atendidos, más de 20.000.

En 2015, casi se alcazaba esa cifra, con la circunstancia de que nuevos establecimientos han abierto en la ciudad del Ega. Este año, los datos vuelven a ser prometedores. Durante febrero y marzo, se ha alcanzado la mayor afluencia desde el año 2007, por lo que si se sostiene la tendencia, el 2016 mantendrá o aumentará los datos de visitantes. Gracias a la labor de promoción de entidades como la Asociación, el Camino está más vivo que nunca.

DATOS

FUNDACIÓN: 27 de marzo de 1962.

SOCIOS: 300 socios y simpatizantes.

JUNTA: Javier Caamaño Eraso (presidente), Jacinto Morán Peláez (tesorero 1º), Adeli Pérez Zudaire (tesorera 2ª) y los vocales Maxi Ruiz de Larramendi Ripa, José Martínez Fernández de las Heras, Mª del Rosario Bueno Elcano, Mª Asunción Jover Armañanzas, Francisco Javier Iriberri Mondragón, Mª Puy Pardo Unsáin y Gregorio Díaz Ereño.

CUOTA: 8 euros al año.

JAVIER CAAMAÑO. PRESIDENTE.

“El Camino supone un cambio de hábitos”

¿Cómo se espera la actual temporada de peregrinaje?
Los números poco a poco siguen creciendo. De un año para otro no hay grandes subidas pero ocurre también que se abren nuevos albergues y alojamientos. ¿Hasta dónde llegará? No lo sabemos, peor la gente se quedan muy contenta. Las motivaciones son variadas, la religiosa, la espiritual, la deportiva, cultural, turística, medioambiental o la relación entre personas.

¿A qué se debe que sea un fenómeno que va a más?
Al ambiente, a las relaciones que se hacen. El Camino supone también un cambio de hábitos en la vida estresada y rápida que llevamos, sin tiempo para pensar. En el Camino hay muchos ratos que vas solo, que estás contigo mismo.

¿Qué importancia tiene para Estella el Camino?
Una importancia muy grande. Sitúa a Estella en el mapa. Quien pasa por aquí se lleva muy buena impresión de la ciudad y un día decide volver en familia. Desde el punto de vista económico, hay que tener en cuenta que en torno a 30.000 peregrinos pasan por Estella cada año.

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