Ecala Paraíso natural

Ecala Paraíso natural

Sólo un profesional mantiene viva en el concejo la tradición agropecuaria del valle de Améscoa

Arropado por los montes Aldaias, Isasia y Sakuarana, en el centro del valle de Améscoa se encuentra el concejo de Ecala. La localidad de Améscoa Alta tiene en la actualidad 48 personas empadronadas, de las cuales 25 duermen a diario en la población. De su tradición ganadera y carbonera, ya no quedan testimonios. Tan sólo una persona se dedica profesionalmente a la agricultura y nadie ya en la localidad elabora carbón. Sin embargo, el entorno natural y la belleza paisajística siguen siendo el principal legado de Ecala.

“El Concejo anima a los vecinos a decorar las fachadas con macetas
y cuidar el área de influencia de cada casa“
El presidente de Concejo, Alberto Azpilicueta Martínez, y el secretario, Jesús Urtasun Arana, aseguran que la población de Ecala va a menos. La persona más joven tiene 15 años y es la única menor de dieciocho. “Es una tristeza que no nazcan niños porque son garantía para el mantenimiento de un pueblo. En los últimos años dos familias con hijos se han ido del pueblo. Es cierto que hacer vida aquí es difícil”, explica Jesús Urtasun.

“Es diferente cuando no hay niños a los que tengas que llevar y traer. La jubilación es un buen momento para regresar. Yo disfruto de la tranquilidad, leyendo el periódico y dando un paseo. Hay multitud de opciones para caminar”, añade Alberto Azpilicueta. El paseo por las proximidades del pueblo, sin necesidad de subir al monte, es un asunto que preocupa a los vecinos no sólo de Ecala, sino también de otras localidades próximas junto a la carretera, como Eulate o San Martín. La carretera local apenas tiene arcén, con lo que pasear por ella conlleva sus riesgos. “Una idea que tenemos es arreglar los caminos de parcelaria que comunican estos pueblos de tal manera que la gente pueda andar tranquila”, añade el presidente de Concejo.

A esta necesidad se suman otras en Ecala, como la pavimentación de las calles del pueblo. Hace años, con el cambio de redes, las calles se volvieron a cerrar con parches. El asfaltado por fin llega este año gracias al Plan Trienal de Infraestructuras Locales del Gobierno de Navarra. La obra, a pesar de las subvenciones, es una fuerte apuesta económica para un pueblo que para 2009 dispone tan sólo de un presupuesto de 15.000 euros.

El arreglo de una de las tres fuentes del pueblo, gracias a fondos gestionados de Teder, también será pronto una realidad, al igual que el arreglo del camino que conduce hacia la sierra de Lóquiz. “Tenemos otras ideas como la puesta en marcha del reloj de la iglesia y la electrificación de las campanas, pero el problema es el dinero. Por eso, en Ecala recurrimos mucho a auzolán”.

Uno por año permite que, entre todos los vecinos, Ecala luzca una nueva cara. “La gente está deseando, así que lo bueno sería poder organizar dos”, puntualiza Jesús Urtasun. La voluntad de los vecinos es imprescindible todo el año. “Lo más importante es que cada vecino cuide la zona de su casa, se preocupe por tenerla en buenas condiciones, coloque macetas, flores, cuide la hierba. Es importante esta implicación porque permite que el pueblo tenga una buena presencia. Creemos que hay que motivar esto un poco más”, dice Alberto Azpilicueta.

Con el paso de los años, el abandono progresivo de la actividad agropecuaria ha marcado Ecala. “Si estamos ahora 25 vecinos, antes 21 tenían vacas, 22 cerdos y ocho yeguas. Ahora no hay una sola vaca”, dice el único agricultor del pueblo, el secretario Jesús Urtásun. En término de Ecala, se ubica la empresa de muebles Andreu Nort. Junto con el agricultor representan las dos únicas actividades económicas del concejo.

Los vecinos de Ecala encuentran los servicios más próximos en Eulate o en Estella, a 22 kilómetros de distancia. La sociedad del pueblo representa en Ecala el principal lugar de reunión donde los vecinos se juntan todos los días de la semana. •

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Así es ECALA

CATEGORÍA HISTÓRICA: Lugar.
CATEGORÍA ADMINISTRATIVA: Concejo del valle de Améscoa Alta.
PARTIDO JUDICIAL: Estella.
MERINDAD: Estella.
COMARCA: Améscoas.
POBLACIÓN. En 1986, 63 habitantes de hecho y 67 de derecho. En la actualidad, 25 de hecho y 48 de derecho
DISTANCIAS: 67 a Pamplona y 22 a Estella.
COMUNICACIONES: Carretera local que enlaza por una parte con la comarcal NA-132, Estella-Tafalla-Sangüesa, cerca de Estella, y con la N-1 Madrid-Irún en Olazagutía.
GEOGRAFÍA: Situado al pie de la sierra de Lóquiz, limita al N con la sierra de Urbasa, al SE con la de Lóquiz, al E con San Martín y al O con Eulate.

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