LOS ARCOS. Confluencia de Caminos

LOS ARCOS. Confluencia de Caminos

Punto importante de la Ruta Jacobea, el municipio arqueño se extiende siguiendo el curso del río Odrón.

Entre Estella y Viana, atravesada por el río Odrón, se encuentra la villa de Los Arcos. El municipio, con 1.250 habitantes, es de los más grandes de Tierra Estella, después de la capital de merindad y de Viana, excluyendo además los municipios de la ribera estellesa. Cabeza de comarca, Los Arcos cumple como centro de servicios para las localidades próximas y es, además, cruce de Caminos. Hito destacado de la Ruta Jacobea a su paso por Navarra, la localidad ha experimentado un fuerte crecimiento gracias al Camino.

El Circuito de Navarra ha contribuido a popularizar el nombre de 

la localidad

La actualidad de Los Arcos se encuentra hoy ligada no sólo al peregrinaje, también a la gran mejora en comunicaciones que ofrece la A-12 o Autovía del Camino. El Circuito de Navarra ha contribuido igualmente a popularizar el nombre de la localidad y la industria, así como el desarrollo de los servicios, han tomado en las últimas décadas la delantera al sector agropecuario, ahora apenas representativo. El polígono industrial está ocupado al 30% y seis empresas representan a los sectores del automóvil, químico, energías renovables, distribución de bebidas, artesanía, además de un centro tecnológico, L´Urederra. 

El alcalde de la villa, Jerónimo Gómez Ortigosa, asegura que Los Arcos siempre ha sido localidad de servicios por su ubicación. “La carretera nacional primero, después la autovía, además del Camino de Santiago, han hecho que el nivel de servicios sea siempre alto en relación con su población. Junto con el polígono, Los Arcos tiene las herramientas para seguir desarrollándose cuando salgamos de la crisis”, asegura. 

Para los visitantes y vecinos, Los Arcos ofrece en torno a once establecimientos de restauración (incluyendo cuatro albergues, dos hostales, dos hoteles y una casa rural), más de diez relacionados con la alimentación, talleres mecánicos, servicios relacionados con el motor, bancos y cajas de ahorros, servicios inmobiliarios, peluquerías, mercerías y ferreterías, entre muchos otros. Se añaden también otros servicios propios de cabecera de comarca, como centro de salud, colegio, oficinas municipales, de correos, de turismo y casa de cultura. En Las Arcos, el vino y las bodegas tienen también una fuerte representación. 

Trazado medieval 

El núcleo urbano se caracteriza por sus largas calles longitudinales conforme a la línea del río, cruzadas por otras más cortas, siguiendo el modelo de villa camino de la época medieval. Las reformas que sufrió Los Arcos entre los siglos XVI y XVIII, con la edificación de palacios y casas señoriales, le confiere una apariencia barroca aunque conserva su trazado urbanístico anterior. Hoy Los Arcos crece a lo largo de las vías y caminos de acceso a la villa. 

Entre los incontables atractivos que ofrece esta población se debe mencionar la iglesia de Santa María con su portada y su torre, y que cobija espléndidos ejemplos de retablística y de imaginería. Destacan también numerosos edificios y palacios que le dan un aspecto señorial que pueden contemplarse al pasear por sus calles. Precisamente, los edificios de fábrica noble muestran la pujanza que tuvo Los Arcos en la Edad Media como confluencia de caminos. 

Además de la iglesia, son puntos de interés en Los Arcos la casa de la villa, en la plaza del Coso, que hoy en día alberga la oficina de turismo y el juzgado de paz; el portal de Castilla, que cierra la animada plaza de Santa María, el portal del Estanco, reliquia de la muralla medieval, del siglo XIII; el portal del Dinero; el convento de las madres Concepcionistas y el edificio construido en el año 2000 para la casa de cultura en nombre de Carmen Thyssen Bornemisza. 

Los Arcos se muestra en buen estado de conservación. En septiembre está prevista una actuación de adecuación y limpieza del río, con un presupuesto de 55.000 euros. Por lo demás, las reformas del alumbrado público y la pavimentación de alguna calle quedan pendientes. Explica el alcalde que el presupuesto municipal para 2012 es de 1,34 millones de euros.

Fiestas no faltan en la localidad arqueña. Las pequeñas se celebran del 25 al 28 de mayo, que son las de la juventud y la romería a San Gregorio. Las patronales llegan en agosto, en torno a la Virgen, y otra celebración importante en la localidad es San Vicente, el 22 de enero, cuando se reparte bendecido pan y vino. 

Título

Así es LOS ARCOS

CATEGORÍA HISTÓRICA. Villa.

CAT. ADMINISTRATIVA. Ayuntamiento.

PARTIDO JUDICIAL. Estella.

MERINDAD. Estella.

COMARCA GOEGRÁFICA. Somontano Viana-Los Arcos.

POBLACIÓN. En 1986, 1.272 habitantes de hecho y 1.409 de derecho. En la actualidad, tiene 1. 250 empadronados. 

SUPERFICIE. 54 km?.

DENSIDAD DE POBLACIÓN. 24 hab./km?.

ALTITUD. 444 m. (en el ayuntamiento). 

COMUNICACIONES. Los Arcos se encuentra enclavado en el cruce de carreteras de la N-111 y la NA-129, en el punto kilométrico 63 de la carretera N-111. La A-12 le comunica con Pamplona, Estella y  Logroño. 

GEOGRAFÍA. Los Arcos limita al Norte con Mués, Sorlada y Etayo, al Este con Villamayor de Monjardín, Barbarin y pertenencia de Luquin, al Sur con Sesma, Mendavia y Lazagurría y al Oeste con Sansol, Cortecampo (pertenencia de Piedramillera), El Busto y Desojo.

GENTILICIO. Losarqueño y Losarqueña.

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