El ‘puente’ entre Estella y Saint Jean Pied de Port cumple 50 años

El ‘puente’ entre Estella y Saint Jean Pied de Port cumple 50 años

El 24 de mayo de 1964, los dos ayuntamientos rubricaban el documento que establecía un vínculo común de intercambio cultural que sigue activo medio siglo después

El hermanamiento es el encuentro de dos municipios que deciden hacer pública su unión para actuar dentro de una perspectiva europea, para contrastar sus problemas y desarrollar entre ellos unos lazos de amistad cada vez más estrechos”. Así definía el término Jean Bareth, uno de los fundadores del Consejo de Municipios y Regiones de Europa (CMRE) después de la 2ª Guerra Mundial. De este modo identificó los primeros valores que entrañan los hermanamientos: la amistad, la cooperación y la comprensión entre los pueblos de Europa.

“En 1964 firmaron el compromiso los alcaldes Moisés Iturri y Maurice Lhosmot y los secretarios municipales Francisco Beruete y Pierre Etxhamendy“

Con este mismo sentimiento se firmaba hace cincuenta años el hermanamiento, o ‘jumelage’, en francés, entre los Ayuntamientos de Saint Jean Pied de Port (San Juan de Pie de Puerto-Donibane Garazi) y la ciudad del Ega. Era el 24 de mayo de 1964 cuando se reunieron en el consistorio estellés los alcaldes de ambos municipios, Moisés Iturria y Maurice Lhosmot, y los secretarios, Francisco Beruete y Pierre Etxhamendy, para firmar un documento que hoy se puede ver expuesto en una de las paredes de la sala del balcón del consistorio en Estella. Este próximo 24 de mayo la efeméride cumple medio siglo. 

El documento que sella el hermanamiento entre Estella y Saint Jean Pied de Port se define a sí mismo como “un medio para lograr y mantener la paz y la armonía entre los pueblos” mediante la “vinculación de afanes e intereses comunes entre ciudades afines de distintos países, movidas por el espíritu de paz, libertad y prosperidad” y pasa a enumerar once bases o puntos explicativos que vinculan a ambas localidades mediante las relaciones sociales, culturales, deportivas y turísticas a través de la organización de actividades conjuntas.

I Semana de Estudios Medievales 

Han transcurrido 50 años desde aquella firma en Estella y una anterior, el 30 de marzo, en Saint Jean Pied de Port, y numerosas legislaturas que han mantenido viva esta unión, con sus momentos álgidos y otros que han pasado más desapercibidos. Explica la actual alcaldesa de Estella, Begoña Ganuza, que la participación conjunta de los Amigos del Camino de Santiago de Estella y el Ayuntamiento de Saint Jean de Pied de Port en la primera Semana de Estudios Medievales de Estella, en julio de 1963, estableció la voluntad de hermanamiento. “En septiembre de aquel mismo año hubo exposiciones en San Juan Pie de Puerto sobre el Camino de Santiago y se forjaron los vínculos”, explica. Después vendrían las votaciones en pleno y las firmas de documentos. 

El espíritu de las primeras iniciativas continúa vivo cinco décadas después, tomando el testigo de los que creyeron en la relación transfronteriza de dos localidades con una historia en común. “Se crearon unos lazos tan cordiales que aún continúan entre los Amigos de la Vieja Navarra, los Amigos del Camino de Santiago y los dos Ayuntamientos. Hemos reforzado vínculos fraternales, al margen de cualquier significación política, porque las dos ciudades poseen muchos puntos en común, históricos y geográficos. Se han celebrado encuentros económicos, culturales, deportivos, folclóricos e institucionales que llegan hasta nuestros días. Además, aunque separadas por la frontera, las dos localidades somos paso del Camino de Santiago y nos sentimos muy navarras”, añade la primer edil. 

Intercambios educativos 

El año 1989, hace ahora 25, marcó un hito en la relación, y los lazos de hermandad cobraron una fuerza más intensa. En esta época jugó un papel importante el profesor de Francés del Instituto de Estella, Javier Blanco, quien se interesó por la realización de un programa de intercambio de alumnos de Estella y franceses que ha llegado hasta la Actualidad. 

La implicación de Javier Blanco llevó al Ayuntamiento de entonces a solicitar su colaboración como enlace entre ambas administraciones municipales, y ha sido testigo de múltiples reuniones institucionales y de intercambio. “El intercambio escolar fue muy importante y permitió revitalizar el hermanamiento entre ambas localidades; motivó otras iniciativas a través, por ejemplo, del Centro de Estudios Tierra Estella (CETE) y de Los Amigos del Camino de Santiago con ‘Los amigos de la Vieja Navarra’, de Saint Jean Pied de Port, y también se realizaron numerosas actividades deportivas como rugby, fútbol, ciclo-turismo, bádminton y balonmano. Las asociaciones volvieron a colaborar después de años”, explica Javier Blanco. 

En la Actualidad, la colaboración de los dos Ayuntamientos se manifiesta mediante las visitas institucionales que realizan a la otra localidad; en concreto la Corporación francesa es recibida en Estella el día 25 de mayo, cuando comparten una visita turística a la ciudad, participan en la subida al Puy y en la misa y comen con el Ayuntamiento en la ciudad del Ega. 


Una celebración que se aplaza

A pesar de la importancia del 50 aniversario, la visita este año de la Corporación de Saint Jean Pied de Port-Donibane Garazi a Estella se va a ver alterada por la celebración de las elecciones europeas, lo que impide el desplazamiento de todos los corporativos franceses. El programa para ese día contempla el recibimiento del alcalde de Saint Jean Pied de Port, Alphonse Idiart, y tres o cuatro corporativos más. En una visita más rápida de lo habitual, participarán en la subida al Puy con el Ayuntamiento estellés, presidirán la eucaristía en el Puy y, a su término, realizarán un recorrido por la ciudad en el tren comercial, antes de asistir a un comida institucional cortesía del consistorio anfitrión. 

Los planes de celebración del 50 aniversario se moverán a una jornada aún por determinar, para poder recibir a toda la Corporación francesa al completo y realizar un programa específico. Mientras tanto, otros colectivos calientan motores para la conmemoración de esta fecha y el estrechamiento de lazos mediante la cultura, en concreto, la fotografía. Las asociaciones Aftelae, de Estella; y Argian, de Saint Jean Pied de Port-Donibane Garazi, se coordinan para celebrar un concurso y exposiciones a un lado y el otro de la frontera.

Saint Jean Pied de Port en cifras

San Juan Pie de Puerto es una localidad y comuna francesa situada en el departamento de Pirineos Atlánticos en la región de Aquitania. Forma parte del territorio histórico del País Vasco francés y fue capital de lo que a partir de 1512, se llamó Baja Navarra, anteriormente Navarra de Ultrapuertos o Tierra de Ultrapuertos. Sus habitantes reciben el gentilicio de Saint-Jeannais en francés y garaztar o Donibandar en euskera.

Población: 1.696 habitantes, a 1 de enero de 2013.

Efectivos escolares: 1.429 alumnos en el curso 2012-2013.

Superficie: 272 hectáreas.

Tejido asociativo: Más de 50 asociaciones animan la ciudad gracias a sus actividades culturales, deportivas, sociales o solidarias. 

Turismo: En 2012, más de 60.000 visitantes pasaron por la oficina de turismo de Saint Jean Pied de Port.

Vida económica: Más de 300 empresas registradas en S. Jean Pied de Port.

Camino de Santiago: En 2012, más de 45.000 peregrinos pasaron por SJPP. Nada menos que 93 nacionalidades visitaron la ciudad, y entre las 10 primeras figuran los franceses, alemanes, españoles, italianos, canadienses, holandeses, ingleses, belgas, estadounidenses y surcoreanos. 

*Datos, fuente: web del Ayuntamiento de SJPP. 

Referencias en la ciudad del Ega 

Estella recoge en la vía pública varios símbolos que recuerdan la unión del municipio con Saint Jean Pied de Port-Donibane Garazi. En concreto, una placa en la esquina de la calle Ruiz de Alda con Astería, en las proximidades del puente de la Cárcel, y el nombramiento de una calle, en las proximidades del límite con el término de Ayegui, rinden homenaje a la unión.

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JAVIER CAAMAÑO. PTE. DE LA ASOC. DE AMIGOS DEL CAMINO DE SANTIAGO DE ESTELLA

“La historia nos ha separado pero el corazón nos une” 

El origen del hermanamiento tiene mucho que ver con la fundación en 1963 de las Asociaciones de Amigos del Camino de Santiago de Estella y Amigos de la Vieja Navarra. Francisco Beruete, secretario del Ayuntamiento de Estella y, como tal, uno de los firmantes del documento, presidió en los primeros años el colectivo. En 1963 organizaban la I Semana de Estudios Medievales de Estella. Hoy preside la entidad Javier Caamaño.

 

¿Cómo es en la Actualidad la colaboración entre ambas asociaciones?

Es una colaboración puntual. El año pasado, con motivo del 50 aniversario suyo y nuestro, fuimos y ofrecimos una conferencia. También hemos estado con ellos como peregrinos y está pendiente una visita suya que cualquier día se puede retomar.

 

¿Qué tienen en común Estella y San Juan de Pie de Puerto?

Comparten que son o fueron cabezas de Merindad de Navarra y que tienen un sentimiento navarro muy fuerte y unas ganas de entendimiento muy grandes. Las une también el Camino de Santiago y una lengua: el euskera.

 

¿Qué aporta a la ciudad del Ega este hermanamiento?

No hay que perder el sentido de que son y somos navarros, y ello produce un cariño mutuo. Pienso que se debería incrementar el conocimiento de nuestra historia en común. El conocimiento de SJPP no debería quedarse únicamente a niveles oficiales, sino reforzar las relaciones a nivel turístico y económico para no perderlas. La historia nos ha separado pero el corazón nos une.

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